(C506) Día del Libro: Las Crónicas Marcianas, de Ray Bradbury

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Celebrando el día internacional del Libro, quiero compartirles un poco acerca de una novela ( o una antología que forma una novela) llamada “Las Crónicas Marcianas” de Ray Bradbury. Este libro que fue de mis lecturas formativas y que de vez en cuando aún revisíto debido a que muchos de sus temas siguen tan vigentes como en su fecha de publicación en 1950. 

Para agregar a mí a amor a esta obra, la edición que leí y que aun conservo (Versión en castellano de Editorial Minotauro) contaba con una breve pero grandiosa introducción del escritor argentino Jorge Luis Borges… otro de mis heroes literarios. Pues sin más que añadir, comencemos… 

“Las Crónicas Marcianas” es una antología de cuentos  de ciencia ficción de 1950 del escritor Ray Bradbury, donde narra la colonización del planeta Marte por humanos que huyen de una Tierra atribulada y  devastada atómicamente, y el conflicto entre los marcianos aborígenes y los nuevos colonos humanos.

El libro se encuentra en algún lugar entre una colección de cuentos breves y una novela episódica, que contiene historias publicadas originalmente a fines de la década de 1940 en revistas de ciencia ficción. Las historias se entrelazaron libremente con una serie de viñetas cortas para su publicación.

“Las Crónicas Marcianas” sigue una estructura de “historia futura”. Las historias, completas en sí mismas, se unen como episodios en un marco narrativo secuencial más amplio. La estructura general consta de tres partes, puntuadas por dos catástrofes: la casi extinción de los marcianos y la casi extinción paralela de la raza humana. 

“Crónicas” es un arreglo de historias cortas con un nuevo texto que las conecta  y le da cohesión en forma de novela. Bradbury ha atribuido a “Winesburg, Ohio” de Sherwood Anderson y “Las Uvas de la Furia” de John Steinbeck como influencias en la estructura del libro. Lo llamó “medio primo de una novela” y “un libro de historias que fingen ser una novela”. 

Como tal, es similar en estructura a la colección de cuentos de Bradbury, “El Hombre Ilustrado”, que también usa una historia como marco  para vincular varios cuentos no relacionados. 

Dentro los 28 Capítulos/ Cuentos cortos hay grandes historias como:

1″El Verano del cohete” (enero de 1999/2030)
2 “Ylla” (febrero 1999/2030)
3 “La noche de verano” (agosto 1999/2030)
4 “Los hombres de la tierra” (agosto de 1999/2030)
5 “El contribuyente” (marzo 2000/2031)
6 “La tercera expedición” (abril 2000/2031)
7 “—Y la luna está quieta y brillante” (junio de 2001/2032)
8 “Los colonos” (agosto de 2001/2032)
9 “La mañana verde” (diciembre de 2001/2032)
10 “Las langostas” (febrero 2002/2033)
11 “Reunión nocturna” (agosto 2002/2033)
12 “La orilla” (octubre 2002/2033)
13 “Los globos de fuego” (noviembre 2002/2033)
14 “Provisional” (febrero de 2003/2034)
15 “Los músicos” (abril de 2003/2034)
16 “El desierto” (mayo de 2003/2034)
17 “Camino en el medio del aire” (junio de 2003/2034)
18 “El nombramiento de nombres” (2004-05 / 2035-36)
19 “Usher II” (abril 2005/2036)
20 “Los viejos” (agosto 2005/2036)
21 “El marciano” (septiembre 2005/2036)
22 “La tienda de equipaje” (noviembre 2005/2036)
23 “La temporada baja” (noviembre 2005/2036)
24 “Los vigilantes” (noviembre 2005/2036)
25 “Las ciudades silenciosas” (diciembre 2005/2036)
26 “Los largos años” (abril 2026/2057)
27 “Habrá lluvias suaves” (4 de agosto de 2026/2057)
28 “El picnic de un millón de años” (octubre 2026/2057)

Pero sin duda, la historia que dejó una enorme influencia en este joven lector fue:

“Usher II”

Trata de la censura. William Stendahl es un amante de los libros que se retiró a Marte después de que el gobierno confiscó y destruyó su vasta colección.

En Marte, construye su imagen de la mansión embrujada perfecta, completa con criaturas mecánicas, bandas sonoras espeluznantes y miles de toneladas de veneno para matar a todos los seres vivos en el área circundante.

Es asistido por Pikes, un aficionado al cine y ex actor cuya colección fue confiscada y destruida por el gobierno y posteriormente se le prohibió actuar. Cuando los “Monitores del clima moral” vienen a visitarlos, Stendahl y Pikes hacen arreglos para matarlos a todos de maneras que aluden a diferentes obras maestras de terror, que culminan con el asesinato del inspector Garrett en una secuencia que recuerda a “El barril de amontillado” de Edgar Allan Poe… “La ignorancia es fatal concluye Stendahl al mojigato Monitor moral… aclarando que si hubiera leído a lo que tanto deseaba censurar, hubiera podido detectar su trampa y haber sobrevivido. Leer (sobretodo historias de terror) es una salvación en ojos de Bradbury.

Una vez que los perseguidores de Stendahl están muertos, él y Pikes observan desde un helicóptero cómo la casa se desmorona y se hunde en el lago como en el cuento de Poe “La caída de la casa de Usher.”

Bradbury insinúa eventos pasados ​​en la Tierra, ambientados en 1975–30 años antes de los eventos en “Usher II”. El gobierno patrocinó una “Gran quema” de libros y los convirtió en ilegales, lo que lleva a la formación de una sociedad clandestina de propietarios de libros. Los que poseían libros los incautaron y los quemaron los bomberos. Aparentemente, Marte surgió como un refugio de las leyes de censura fascistas de la Tierra, hasta la llegada de una organización gubernamental referida solo como “Climas Morales” y sus divisiones de aplicación, los “Desmanteladores” y la “Tripulación Ardiente”.

Bradbury reutilizaría el concepto de censura masiva del gobierno (hasta el punto de abolir toda la literatura) en su libro Fahrenheit 451. (otra de mis novelas favoritas) 

Espero que este breve y muy subjetivo resumen haya avivado en su alma la flama de la curiosidad por esta colección de historias. Y espero que esta flama sea apagada solo con la lectura de esta gran obra…

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