(C506) Un vistazo a la carrera de Todd McFarlane, el hombre récord

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El día hoy, 5 de octubre, se le entregará al artista Todd McFarlane el premio Guinness World Records por el comic de más larga duracion de un superhéroe cuyos derechos son propiedad de su autor (the longest-running creator-owned comics series) en el panel “The Road to Historic Spawn 300 and 301″ de la New York Comic Con, si bien el comic Cerebus de Dave Sim ha publicado un número mayor de comics, no se le toma en cuenta debido a que ha cambiado de nombre.

En el medio del comic, McFarlane es una figura reconocida por su aportación al medio, al haber trabajado en algunos de los comics más populares, además de ser uno de los fundadores de la editorial Image, por lo que aprovechamos la ocasión para presentarles una semblanza de este artista.

Todd Dean Mark McFarlane nació en Calgary, Canada el 16 de marzo de 1961, debido al trabajo de su padre vivió en más de 30 lugares diferentes de Canadá y Estados Unidos, desde su juventud le gusto dibujar, le gustaba particularmente el trabajo de John Byrne, Jack Kirby, Frank Miller, George Pérez y Alan Moore, a los 16 años creo el primer boceto del que sería su personaje insignia “Spawn”.

Después de la escuela quería dedicarse a jugar béisbol profesionalmente, pero en su último año se lesionó seriamente el tobillo y aunque se presentó a los “Tried Out” del equipo profesional Toronto Blue Jays, no pasó las pruebas y no se quedó, por lo que optó por dedicarse al dibujo.

Su primer trabajo fue en 1984 para el título Coyote, del subsello editorial Epic Comics de Marvel, sin embargo, esto fue después de recibir cientos de cartas de rechazo, incluso Todd ha subido en reiteradas ocasiones las cartas de rechazo que recibió en su momento, las cuales las ha guardado todas y las muestra con la intención de motivar a los nóveles artistas para que no se desanimen.

Entre 1985 y 1987 trabajó en Infinity, Inc de DC Comics, después ilustró tres números de la mini serie Batman, Año dos, después trabajó entre 1987 y 1988 con Peter David en Incredible Hulk, además de varios títulos de DC y Marvel, aunque el éxito le llegó con la oportunidad de colaborar con David Michelinie en The Amazing Spider-Man, a quien dotó de un estilo característico que lo convirtió en una verdadera súper estrella del medio, gracias a las poses dinámicas e inverosímiles del personaje, sus enormes ojos de la máscara, sus extraordinariamente complejas telarañas con su patentado estilo espagueti, los detalles del arácnido y su ambientación.

Durante esta etapa se le reconoce como co-creador del popular personaje Venom, aunque hay una serie de discusiones que cuestionan su aportación real al personaje, su popularidad subió como la espuma y creó una base de seguidores fieles, aunque conforme pasaba el tiempo Todd quería mayor control creativo sobre sus obras y tal fue su insistencia que logró que se le diera un título del trepamuros donde él se hiciera cargo del argumento y del dibujo, por lo que en agosto de 1990 se publicó el título Spider-Man, cuyo número 1 vendió 2.5 millones de ejemplares, siendo el segundo título más vendido de la historia de los comics, aunque fue en esta etapa que se le comenzaron a cuestionar sus habilidades como escritor.

La disparidad de enfoques entre el escritor y la editorial respecto al personaje comenzó a generar tensiones entre ambos, llegando al grado de censurar un dibujo de McFarlane donde el ojo de Juggernaut es atravesado por la espada de Shatterstar en el crossover del arácnido con el equipo X-Force, orillando al autor a separarse de la editorial.

Buscando opciones para lograr un control creativo y sobre todo, mantener los derechos de sus creaciones, McFarlane se unió a otras súper estrellas de Marvel para fundar la editorial Image, la cual serviría de “sombrilla” para los diferentes subsellos editoriales de cada creador, los compañeros de Todd en esta nueva aventura fueron Erik Larsen (dibujante de Amazing Spider-Man), Jim Valentino (dibujante de Guardianes de la galaxia), Marc Silvestri (dibujante de Wolverine), Rob Liefeld (dibujante estrella de X-Force), Whilce Portacio (dibujante de Uncanny X-Men) y Jim Lee (dibujante estrella de X-Men).

El primer número de Spawn tuvo ventas record para una editorial independiente vendiendo 1.7 millones de copias en mayo de 1992, llegando, ahora, a los 301 números que le hacen acreedor al reconocimiento mencionado previamente y que en este camino ha incorporado a gigantes de la industria como Alan Moore, Neil Gaiman, Dave Sim, Frank Miller, Grant Morrison, Andrew Grossberg, Tom Orzechowski o Greg Capullo.

En 2009 sacó, junto con el creador de The Walking Dead, Robert Kirkman, el comic Haunt.

A raíz de la creación de Spawn, Todd fundó otras divisiones empresariales como Todd Toys, creada en 1994, pensada para producir los muñecos relacionados con Spawn con la calidad que quería McFarlane, sin embargo, realizó alianzas comerciales, comenzando con Mattel, tras lo cual la empresa cambió de nombre a McFarlane Toys y ha producido figuras de KISS, Shrek, X-Files, Austin Powers, Metal Gear Solid, Clive Barker, Akira, the Beatles, Army of Darkness, Jaws, Rob Zombie, Alien, Predator, AC/DC, Texas Chainsaw Massacre, The X-Files o figuras deportivas y se ha convertido en la quinta empresa más grande de figuras de acción en Estados Unidos.

En 1996 fundó Todd McFarlane Entertainment, un estudio cinematográfico y de animación, en colaboración con New Line Cinema, produjo la película Spawn (1997); recaudando 87 millones de dólares, produjo la serie animada Todd McFarlane’s Spawn, dos veces ganadora del Premio Emmy además de videos musicales como “Do the Evolution” (1998) de Pearl Jam, nominado para los premios Grammy, “Freak on a Leash” (1999), de Korn ganador de un premio Grammy, además de “Land of Confusion” (2005), de Disturbed.

McFarlane en 2012 también fundó el estudio de juegos de rol “38 Studios” (Green Monster Games) el quebró muy poco después.

Así mismo es reconocido como un gran coleccionista, en 1998 pagó 3 millones de dolares por la bola del jonrón 70 de Mark McGwire con el que rompió el record, y 175 mil dólares por la bola con la que Sammy Sosa llegó a los 66 jonrones, en 2003 pagó más de 500 mil dólares por la pelota del jonrón 73 de Barry Bonds.

También es un gran fan del hockey, su ídolo es Wayne Gretsky, además, es socio minoritario del equipo de hockey sobre hielo Edmonton Oilers de la NHL.

Como cualquier persona, McFarlane tiene sus detractores, hay quienes consideran que el artista fue parte importante de la debacle de la industria en los 90´s al liderar una era de mucha imagen y poca sustancia, con grandes dibujos y argumentos débiles, además que se resaltan sus falencias a la hora de escribir los argumentos de sus comics, adicional, también ha tenido problemas legales, primero con el jugador de hockey Tony Twist, quien le demando por el uso de su nombre y sobre todo, la disputa legal con otro grande de la industria, Neil Gaiman, con quien tuvo un desgastante proceso legal por los derechos de  Angela y Miracleman, incluso en este proceso, muchos vieron a McFarlane como un oportunista ventajoso.

Pero, por otro lado, a Todd se le reconoce su gran apertura y amabilidad a la hora de tratar con los fans, capaz de mantener maratónicas jornadas de autógrafos y fotografías con tal de tener a todos contentos, además se le reconoce por que sus empresas pagan bien para mantener a su talento, lo que ha sido una parte de su éxito.

Como podemos ver, además de ser un gran artista, Todd McFarlane es un gran hombre de negocios, visionario, exitoso, que nos ha proporcionado grandes productos que nos han hecho pasar fantásticos momentos de esparcimiento, por lo que debemos felicitarle por este nuevo logro.

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