(C506) Popeye cumplió 90 años y sigue siendo nuestro marino favorito

Popeye, el icónico marinero, siempre con una pipa de tabaco en su boca, enamorado de Olivia y fiel creyente del poder de las espinacas ,cumplió el pasado 17 de enero 90 años de su creación, Popeye  fue creado por E. C. Segar el 17 de enero de 1929, en plena crisis económica y sigue tan en forma como entonces.

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Las espinacas no son la comida más popular del mundo, pero Popeye lo implantó en la conciencia a muchas generaciones, no se ustedes pero siempre soñé con comer espinacas y hacer toda la rutina de Popeye.

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Popeye inició como un comic creado por  E. C. Segar, y luego se convirtió en la estrella de su tira cómica Thimble Theatre, dando gracias a su popularidad una fama mundial y llenando décadas de apariciones en películas, cortos, videojuegos, obras de teatro entre otros.

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En sus inicios, Popeye empezó siendo un personaje secundario en una historia de Ham Gravy. En la historia de enero de 1929, él y su amigo Castor Oyl, hermano de la novia de Ham, Olive Oyl, más conocida  como Olivia, querían ir a apostar a un casino en una isla y para llevarlos hasta allí contrataban a un marino tuerto, de prominentes brazos y mandíbula y que fumaba en pipa. Este les acabaría salvando de varios malhechores, conquistaría al público, se quedaría con la chica y relegaría al olvido a Ham Gravy.

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En esa primera aventura Popeye era casi indestructible por sí mismo y ganaba su excepcional fuerza frotando las plumas de la cabeza de una «gallina de la suerte» que Ham y Castor llevaban al casino. Segar empezó a usar el recurso de la espinaca unos meses más adelante, y tan sólo de forma esporádica, ya que Popeye era un tipo duro que podía salir de los apuros con sus propios recursos.

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Popeye, encantó al público con su personalidad y fuerza. Gracias a esto, apareció por primera vez en un corto de cine con la estrella del momento, Betty Boop. Sin embargo, Popeye se llevó el show y se apropió de él, convirtiéndose en la estrella indiscutible del corto. Este fue la primera de las más de doscientas apariciones que tendría para el cine, entre ese año y 1957, creados por los Estudios Fleischer y sus sucesores Famous Studios. Así empezó la etapa dorada del personaje, tanto en la pantalla como en los comics.

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Por esta época es cuando aparecen las características que recordamos de este personaje y sus amigos, su glotón y sablista amigo Pilón, el bebé Cocoliso, su enemiga la Bruja del Mar, el volátil carácter de Olivia y la presencia de Bluto como su némesis.

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Sus historias autoconclusivas en las que Popeye y Bluto se peleaban por Olivia, con una gran trifulca que acababa cuando el marino sacaba su bote de espinacas y hacía volar de un puñetazo al matón eran características. Pero los Fleischer también sabían jugar con ese formato ya que en ocasiones, en alguna Popeye ni siquiera necesitaba usar las espinacas; Bluto y él a veces eran buenos amigos, Popeye hacía que su rival se tragase sus espinacas, para asegurarse una buena paliza; rescataba a  Bluto perdido en la selva o  se encuentraban con Simbad, Alí Babá y los 40 ladrones.

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De ahí en adelante, Popeye continuaría navegando, en los comics y en animación, con varias series de dibujos para la televisión, irregulares en calidad. Su popularidad bajó, pero siguió en la conciencia colectiva gracias a que todos sus cortos clásicos para cine se conservaron íntegros y siguieron emitiéndose.

En 1980, Popeye tuvo lo que fue su gran fracaso, una comedia musical producida para Disney por el «chico de oro» de Hollywood, Robert Evans, y dirigida por Robert Altman. Sus protagonistas fueron Robin Williams  y Shelley Duvall, una actriz tan perfecta para el papel que «Olive Oyl» era su apodo cuando iba al instituto. Gran fracaso para el marino de las espinacas.

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Ultimamente, tras su 90 cumpleaños Popeye llenó las redes sociales y se hizo viral, todo gracias a este Tweet. El periódico The Huffington Post en su versión en español reveló de dónde viene el nombre de la popular serie basada en el marinero y la respuesta tiene su orígen en el Tweet de @anitapolisOK, quien explica que ‘Popeye’ nace del ojo saltón del protagonista animado, lo que en inglés se denomina como “pop eye”.

Pero a menos que todas las espinacas del mundo desaparezcan,  Popeye seguirá por ahí dando vueltas y pareciendo en especiales televisivos, reproducciones de youtube, animaciones nuevas, tatuajes de muchos fans, al final como él mismo decía «Popeye el marino soy…».

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